22.第22章 桂花宴

    第22章 桂花宴

    自萧夫人回颜府主持一应事务后,纤尘又乐得逍遥,每日依旧浑浑噩噩,或飞檐走壁或赖床不起或嘻嘻哈哈好不自在。一晃已是八月,萧夫人设了桂花宴,请了许多官家太太来品茶、赏花、看戏好生热闹。

    纤尘也被叫过去陪坐了半日。午膳后客人们便去园子里看戏,园子里桂花开的正盛。萧秋晚将戏台搭在桂花最多的“魅园”,又用桂花做成各式点心,不同的点心配不同的茶品,别有一番意趣。

    萧夫人点了一出《薛丁山征西》,便命人把戏单递至乔夫人处,乔夫人笑了笑道:“三小姐今日在这里作陪,年轻女孩子多半喜欢热闹,那我便点一出《白蛇传》吧。”

    一位丰满匀称、慈眉善目的夫人道:“乔夫人可真是疼爱晚辈。”

    乔夫人眯着眼道:“朱夫人有所不知,这颜三小姐与我极投缘。三小姐生得好又有本事。”

    在坐好些人一则钦慕柳家家世,二则惧怕乔夫人手腕,皆出声附和。

    这时另一位夫人恍然大悟般开口道:“莫不是宁家马球会上那位?”说罢一脸嫌弃的甩了甩帕子,整了几下裙摆。

    乔夫人见此刻席间夫人们交头接耳、指指点点,不悦道:“三小姐是将门虎女,骑马时自然不似那些娇滴滴的小姐一般装腔作势,不慎受伤也是有的,只是被人救起,又不是衣衫不整或彻夜不归,竟被那些小人好一通诋毁,真真是可怜见的。”

    方才那位夫人闻言面色嗔怒,正要说些什么,又隐忍下去,不再开口。一时大厅里的女眷们又转换阵营,对纤尘好一番疼惜。

    乔夫人才满意道:“不知谁家有福气得了三小姐这样好的姑娘,我老婆子当真是羡慕得紧呢。”

    “我看眼前就有好亲事说与三小姐呢。”

    “只是一样,三小姐虽是这样的才貌,可架不住是庶出,要说这嫁去那不上不下的人家做个正妻,倒不如去高门大户做个贵妾或者平妻……”

    “正是呢,一看三小姐就是有福气的,说不得就三年抱俩,往后何愁没有富贵?”

    这些纤尘根本不认识的人三言两语好似要把婚事给她定下来一般,萧夫人听出了里头的门道,若有所思的沉默了片刻又赔笑道:“各位夫人抬爱了,不过当着孩子的面说这些,可不是叫人笑话吗?”

    乔夫人道:“是是是,是我着急了。”

    纤尘始终坐在末席,仿佛没有听见一般,认认真真看戏。今日她穿着广袖流仙裙,右手在大大的袖子里死死攥紧左手手腕上的碧色发带,脸上还是忍不住一阵煞白。

    此时丫鬟们端着一盘色彩鲜艳、状如牡丹的糕点上来。萧夫人道:“来来来,尝尝这道‘花开富贵’,厨娘的新手艺,大家也图个趣。”

    众人一尝皆交口称赞,气氛比之前更加融洽和谐。纤尘又陪坐了片刻便回静苑更衣不提。

    纤尘虽不敢说十拿九稳的猜出了乔夫人的意思,但是也能猜中个六七分,回静苑后坐立难安。顷刻间此事就在颜府传开,颜朗、颜明两兄弟不约而同的来到静苑一探究竟。三人各自动用了府里的人脉去打探,拼拼凑凑出一个情景来:

    颜将军回府后便听说了此事,怒气冲冲去了沁芳园,后来不知怎的竟争执起来,萧夫人对颜将军可谓举案齐眉,颜将军待萧夫人亦可算是相敬如宾。今日颜将军却说了重话:“那柳家可谓是虎狼之窝,乔夫人跋扈,柳尚书好色,府中乌烟瘴气,那柳柏钦都可做玥儿的爹了。”

    萧夫人捡起地上的茶杯碎片:“老爷息怒。那乔夫人并未明说,且也未说就是柳尚书……”

    不等萧夫人说完,颜将军便打断她:“还能是谁?那乔夫人定时看上纤尘有些武人行事,好歹又是个官宦之女,想着纤尘的身份和能力进去可以压一压柳柏钦那些来路不正的姬妾,正一正府里的风气。”

    萧夫人刚要启齿,颜将军便又砸了架子上的琉璃花瓶一字一字怒吼道:“痴!心!妄!想!”

    门外跪了一地的丫鬟婆子,听见里面乒乒乓乓又不敢进去,只得伏在地上瑟瑟发抖。

    此次萧夫人便没有再去拾地上的碎片:“就算她有此心,我也并未应承,老爷何须如此动怒?”

    “可你也未一口回绝,当着众人的面给了她回缓的余地,只怕此刻我玥儿要去做柳家做妾的事已经传的人尽皆知了。”颜将军说着坐在榻上,手抚额头,俨然头疾又犯了。

    “我……”萧夫人听了这话确是无法矢口否认。

    “你的心意我如何不知,一来,怕没了萧家可依仗,你想为我再寻一个助力;二来,此刻得罪了柳家可谓雪上加霜。”颜将军的语气稍稍缓和道。

    “老爷,我对玥儿一直视如己出,你当我不心疼吗?只是这其中的利害关系老爷既明白又何须我多费唇舌。”萧夫人见颜将军如此明白自己的心意,不觉流下泪来。

    “糊涂。我颜玉京就算解甲归田也不能拿女儿做交易”

    “老爷……”

    颜将军无奈道:“夫人啊,你聪慧旁人也不傻,你可知那柳柏钦背后是何人?此番与武将联姻,焉知背后没有图谋?”

    萧夫人既懊悔又觉失了颜面,只是低着头不再言语。

    纤尘听了下人们东拼西凑、零零散散的回复,双目无神的瘫坐在椅子上。小鱼儿潜退众人,自己也退下关好门只留她三人说些贴己话。

    颜明急得如同热锅上的蚂蚁一般:“我去找母亲,她不能这样对三姐。”说着就要去冲出门去。

    颜朗一把抓住他按回椅子上道:“四弟不可冲动,母亲也有她的难处。”

    “那如何是好?难道就眼睁睁看着三姐姐……”

    “此事还需从长计议,这不是还未有定论吗?”

    “你们先回吧,我想静静。”纤尘不想再听更不想言语,说着头也不回离开,一个向来都欢天喜地的人突然如枯枿朽株一般,让人瞧着有些害怕。颜朗、颜明皆闭口不言,忧心忡忡的离开。

    此刻“静苑”真的很静、很静……

    (本章完)
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