1636.第1636章 劳军情报

    第1636章 劳军情报

    劳军这种事,得到好处的一方通常都不会拒绝,哪怕当下这个时候算是敏感时期,本来并不该让外界接触军事禁区,但负责马尼拉城城防指挥的弗朗西斯上校听说有商人主动劳军,而且对方给出的劳军内容的确很具有吸引力,所以他欣然答应下来,并安排了自己的侍从官冈萨洛去接待冉天禄。

    冈萨洛对于冉天禄并不陌生,因为他是一名虔诚的基督教徒,定期会去城里的大教堂祷告忏悔,也时常都会在那里见到冉天禄。冈萨洛没有总督大人那么多的想法和顾忌,对他来说,同样信奉基督又会说西班牙语的冉天禄就是他的同道中人,至于汉人的身份,这在他看来并不是什么问题,要知道还有不少西班牙人其实是异教徒,他宁可跟冉天禄待在一起,也不想承认那些异教徒跟自己是一国的同胞。

    所谓的劳军,当然重点是对高级军官们的打点,至于普通的西班牙士兵,那就随便意思意思行了。冉天禄这次的劳军准备了两千枚银币和三千斤大米,作为明面上的礼单内容,但实际上对弗朗西斯和冈萨洛这样的高级军官,他还另外备有一份礼单。

    冉天禄给弗朗西斯准备的礼单堪称丰厚,而冈萨洛得到的礼物是两根金条和一套来自大明的精美瓷器,这套瓷器在本地市面上至少要卖到三百银币。冈萨洛对于冉天禄的大方举动非常高兴,当然他也知道对方并不是什么慈善家,也不会因为大家同在一个教会里比较脸熟就赠予自己这样的厚礼。所谓有礼必有所求,这个道理他还是明白的,所以收下冉天禄的“劳军”礼物之后,他便主动询问了对方是否有什么需要自己帮忙的事情。

    冉天禄知道冈萨洛是个实在人,便向他表明来意,称近期市面上的萧条情况其实他对内情也略知一二,但对于本地的西班牙武装是否能够抵挡住可能会在近期来袭的海汉军,他是半点把握都没有,所以想借着劳军这个名义,向军方打听一下真实状况。要是安全方面不够稳妥,那他也打算先暂时离开马尼拉,回大明去避避风头。

    冈萨洛一听便急了,连忙表示本地城防固若金汤,不仅城内外有数千已经武装起来的守卫部队,还有马尼拉舰队在海上辅助防御。不管是海汉还是其他哪一国,想要武装入侵马尼拉都是不可能办到的事情。冈萨洛向冉天禄拍胸脯发誓,只要海汉人敢来马尼拉,便必定让其鲜血染红马尼拉湾的海水。

    “也就开战前能吹吹这种牛皮了!”冉天禄对于冈萨洛的赌咒发誓自然半个字都不会信,他对于本国军队的战斗力有着十足的信心,不过为了能够尽量减小本国军队在交战中的损失,他还是要设法打探到更详细的军事情报才行。

    冉天禄便称自己对西班牙军的战斗力当然充满信心,但还是希望知道如果海汉军在马尼拉湾登陆攻城,守军要如何进行应对,这样心里也能有底气一些。

    如果搁在平日,冈萨洛对于这样的要求自然不屑一顾,怎么可能把军事机密泄露给平民知道,何况这还是个汉人。但今时不同往日,马尼拉城的形势岌岌可危,这些商人要是因为畏战跑了,天知道他们在战后还会不会再回来。什么暂时避避风头这种话,冈萨洛可不会傻到真信,一个冉天禄想走,说不定背后就还有好几十个冉天禄在等消息,要是操作得不好,一走就走一大拨人,那对于马尼拉今后的贸易肯定会有影响。

    再说冉天禄今天给出来的好处,可是实实在在摆在眼前的,人家一出手就比他一年收入还多,冈萨洛也不好前脚收钱后脚翻脸,当下只能答应了冉天禄的要求,带他去马尼拉城的防线上转了一圈。

    在1571年西班牙人占领马尼拉湾之后,便于巴石河南岸建立了城堡和炮台,从那时候起,这个地方便成为了西班牙在菲律宾群岛实施殖民统治的首府。而之后马尼拉城也是在此基础上逐步向外扩建,几十年下来,在巴石河沿岸形成了今时今日的城市。

    广义上的马尼拉城包括了巴石河两岸十余平方公里的聚居区,但实际上西班牙当局重点防御的地区,主要还是集中在巴石河南岸的城堡区。定居在马尼拉城的西班牙人,绝大部分都是住在这个区域内,而巴石河北岸则主要是汉人移民和本地土著的聚居区。能够住在南岸的非西班牙裔,一般都是比较有钱的富商,或是早就彻底归附于西班牙人的汉人或土著民,比如冉天禄就是以富商身份入住到这里的其中之一。

    也正是因为如此,他才有机会能与西班牙人进入同一间教堂打探消息。要知道在巴石河北岸的城区中,虽然也有设立教堂,但其规模就远远不及南岸的教堂了,而且也没有多少西班牙人会去那里祷告。

    但尽管冉天禄住在这边,平时却没有机会真正踏入到城防的要害地带近距离观察西班牙人的布防情况,更不用说由高级军官作陪,一边参观一边给他讲解了。虽然冈萨洛很小心地避过了许多关键性的细节不说,但冉天禄可也不是什么老实巴交的商人,而是经过系统培训的职业间谍,有很多东西根本就不需要冈萨洛说明,他一看便知其中奥妙了。

    马尼拉城的外层防线主要分为两部分,首先是海岸线上的数个固定炮台,西班牙人在这里部署了大约二十门大口径火炮,虽然冈萨洛很小心地省去了这些火炮的性能介绍,但冉天禄根据其口径和身管比例,便能根据以前所学的公式,大致推算出其射程了。而且这些火炮大多还是固定在炮车底座上,每门炮在战时都需十多二十名炮手协同操作,其操作的便利性在冉天禄看来要比三亚的岸防炮台设置差了一大截。

    冉天禄也注意到这些炮台附近都建有专门的平整通道,这不单是为了人员和弹药在战时能够快速抵达炮台,而且必要时还可以从后方将更多的火炮运到炮台位置,加强对海港方向的火力封锁。不过平时这些通道是不会对平民开放的,像冉天禄这样的汉人更是没有机会踏入到这个地方。

    除了观察这些岸防炮的射程和人员配备情况之外,冉天禄也装作看海景的模样,趴在炮台的垛口上仔细观察了一下这些炮台所覆盖的海域。他必须要将眼前所见的一切都记在脑中,回去之后设法绘成图纸,这样他所打探到的这些信息才真正具备了军事价值。

    冈萨洛哪知道这个明商心里有这么多的盘算,自认带他在这里走马观花地看一看不会出什么问题,而冉天禄在此过程中提出一些问题明显很外行,冈萨洛便也笑嘻嘻地随便胡诌几句糊弄过去了事。

    看完主要分布在海岸线上的炮台之后,冉天禄便被带到了马尼拉城外层防线的第二部分,城池最外围的城墙。

    相较于炮台防线,这道城墙防线的火力点反而要偏弱一些,冉天禄在城墙上并没有看到密集的炮台,不过城墙垛口倒是有许多专门为火枪设计的射击孔,看样子西班牙人是将这层防线的防御任务主要交给了火枪兵来完成。

    这道外围城墙高约六至七米,大部分地段为条石所砌成,少数地段是垒土而成,外围覆盖一层砖石。城墙上窄下宽,但上部仍然留有步道用于作战和调动部队。城墙外掘有壕沟,宽约三米,引入了巴石河河水作为护城河。冉天禄知道这小护城河倒是不深,天热时经常会有小孩在里面游泳,浅处不及成年人胸口,最深处也不过才两米左右。这样的一条小河,顶多也就是起个路障的作用,真正展开攻城大战的时候,只怕不消片刻就会被填平了。

    不过马尼拉城这城墙虽然不高,也说不上有多坚固,但着实还挺长,将西班牙人聚居的中心城区扎扎实实地围在了当中。历史上本地原住民虽然有过几次针对西班牙入侵者的武装暴动,但从未攻破过这片城区,可见其实际功用并不差。

    在这道城墙的内侧,便是本地西班牙人的居所了。红陶筒瓦、手工抹灰墙、小拱璇、铁艺窗栏等等充满西班牙风情的建筑细节在这里随处可见。据冉天禄的统计,生活在马尼拉的西班牙人至少有三千上下,其中超过八成都是住在这道城墙之内。

    但这还不是马尼拉城的最后一道防线,西班牙人在上个世纪兴建的城堡便位于这个城墙内的中心地带,总督的居所和本地的金库、武器库等重要设施都在城堡内,那里才是整个马尼拉城的核心所在。不过即便冈萨洛对冉天禄没有多少戒心,也不会带着他去参观那个地方了,毕竟那里是西班牙王国在远东地区的权力中心所在地,不可能允许一个外国商人随意进出。

    当然冉天禄也不会强求这样的待遇,能够弄清楚西班牙人在两道外围防线的部署,已经是达成了侦察目的,再提别的要求就很容易引发对方的怀疑了。

    冉天禄参观完毕少不了对冈萨洛大拍马屁,称赞马尼拉城既然有如此坚固的防御,管教海汉人铩羽而归,自己要留在马尼拉,亲眼见证西班牙的这场胜利云云。待回到商栈之后,冉天禄便立刻闭门谢客,仔细回忆日间所见所闻,然后将其逐一记录下来。

    冉天禄花了整整两天时间将文字和地图资料准备妥当,然后交予自家商行的离港商船,由其带往三亚。而这份宝贵的资料抵达三亚的时间,正是颜楚杰所率大军离港出征的前一天。安全部将其交到军方手上的时候,这份资料在冉天禄之后过手的人甚至都还没超过五个。

    关于马尼拉的城防资料,其实海汉这边已经陆陆续续搜集了不少,不过像这么详尽的报告,的确是有史以来的第一份。冉天禄的报告中甚至详细记录了马尼拉岸防炮台的火炮配置情况和火力覆盖范围,这可是以前从未有人能够查到的情报。用颜楚杰的话来说,光是这一条消息的价值就至少值一个陆军连的兵力了。

    “西班牙人在防御工事上还是下了功夫的,你们看这炮台的分布图,基本上将整个港区都覆盖住了。如果我们要实现登陆,要嘛顶着炮火强上,要嘛就得找一个远离马尼拉城区的海岸。”颜楚杰仔细研究了冉天禄送回的地图之后,便在备战会议上向手下军官们指出了其中关键。

    马尼拉湾面积近两千平方公里,马尼拉城所在的海岸线只是其中一段而已,如果要另找一个合适的地方实施登陆倒也不难。但对海汉来说,时间可能才是最大的敌人,如果滩头阵地距离马尼拉城较远,那么各种作战物资要运抵一线就得耗费大量人力,从而拖慢进攻的节奏,这才是指挥官们最不愿见到的景象,而颜楚杰的担心也正在于此。

    如果以海军舰炮跟陆地的岸防炮台对轰,那基本上占不到太大的便宜,战舰这个射击平台本就没有陆地上的炮台那么稳定,而舰炮的射程和威力也相对有限,唯一比较有优势的大概就是火炮数量了。但颜楚杰也并不想冒险让自家的战舰抵近到四百米之内去跟西班牙炮台硬拼,那样做很可能后果会得不偿失。

    当然海汉也不是一点机会都没有,颜楚杰手里还有一个秘密武器,那就是这次随军出征的新式战舰。“勇士”级战舰上虽然只配备了一前一后两门火炮,但这两门炮已经不是传统的滑膛炮结构了,而是使用了最先进制造技术的线膛炮,其射程和精准度都远胜传统的舰炮,完全具备了挑战岸防炮台的能力。

    (本章完)
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