1257.第1257章 解决方案

    第1257章 解决方案

    让海汉战船随行护航,这大概是往来于南海上的各国商船都梦寐以求的待遇,毕竟海汉海军号称南海第一强军,过往海战从无败绩,就算这几个来自欧洲的海上强国也对其十分忌惮。当初制定攻打星岛作战计划的时候,英国人为了设法避免与海汉在海上交战,没有直接攻打星港,选择了从柔佛海峡渡海登陆横穿星岛的进攻路线,可见海汉舰队威慑力之强。

    如果能有这样强大的海上武装担任护航,那么在南海通航的安全问题自然也就不用再担忧了。但这种高级服务显然不会免费提供给外国船只,罗杰已经说得很明白,相关费用会比较高。而且战船护航也不是有钱就会提供随叫随走的服务,必须按照海汉军方的部署来安排船期,运气不好要等上几个月才有战船跨防区的调动也难说。这方案稳妥是够稳妥,但效率却着实极低,并不能说是一个理想的解决方案。

    霍格本来就是军中出身,对于这方案的利弊也比较清楚,在心头略一思忖,便已经想明白了其中的关键之处,当下不置可否地继续问道:“那罗将军说的另一种简单的办法是什么?”

    罗杰应道:“在南海境内放弃原有身份,船上悬挂我海汉国国旗,只停靠我国所属港口,并且我们也会将此通报各国。这个方案实施简单,成本比较低,时间安排也比较自由,你可以考虑一下。对了,我想起来你们早就干过类似的事情,对这套做法应该并不陌生。”

    某国船只悬挂别国国旗,这种船在术语上被称之为方便旗船,即为方便国际贸易而作出的举动。这种措施最早可以追溯到16世纪,英国船东为了能够在西班牙控制下的西印度群岛进行贸易,就常常悬挂西班牙的国旗在海上航行。而这种做法在远东地区也并不罕见,英国商船为了能够顺利进入南海与本地土著进行贸易,偶尔也会在船上悬挂葡萄牙或者荷兰的国旗蒙混过关。如果不是与海汉帆船的外形差异较大,仅靠挂旗还难以糊弄住明眼人,估计英国人也早就开始在船上悬挂海汉国旗了。

    但英国人以前的做法并未得到当事国的许可,纯粹只是偷偷摸摸的小动作,而罗杰显然是要把这种上不得台面的做法正规化、制度化,并将其纳入到海汉的管理之中。当然了,这肯定也不会是免费的方案,罗杰已经提到了“成本比较低”这个标准,不过霍格跟他打了几次交道下来,已经意识到海汉人对于金钱方面的衡量标准不太一样,他说的比较低可能仅仅只是相对于前一个方案而言,并不是指海汉将只会象征性地收取费用。

    如果按照罗杰说的办,安全性倒是会比自己偷偷摸摸的干强得多,毕竟海汉承诺了会将此事通报各国,到时候再跟南海上挂着海汉双色旗的英国船只过不去,就是不给海汉面子了。只是这个方案的弊端也很明显,英国船只在区域内的航线和目的地都将受到极大的限制,并且受到的监管也会更加严密,这对于一心想要在南海开辟局面的东印度公司来说可不是什么好消息。

    霍格也没有忽略罗杰先前曾提到过的风险,便再次向他问起此事。罗杰肃然应道:“悬挂了海汉国国旗,可不光是享有海汉庇护的权力,也同样也有责任要承担。我们会规定悬挂海汉国旗的船只,必须留出一定比例的船上空间用于运输我们指定的物资和人员,在必要的时候,还要服从海汉政府的临时征召。当然了,如果是官方征召,我们会给予船主一定的经济补偿。”

    霍格一边听一边暗自想道,征召整条船才有补偿,那就是说平时征用的舱位就不会给钱了,这海汉人口口声声说不在乎钱,做起来却是另外一套,这完全就是双重标准啊!

    船上挂海汉国旗,这对于解决困扰英国东印度公司的海上安全问题来说,无疑是一个非常实用的方案,而且成本的确会比战船护航低得多。但这个方案有两个非常明显的弊端,一是英国商船将会被置于严格的监管之下,在南海及其他海汉所控制的海域都不会拥有太多的行动自由;二是随时有可能会被海汉官方征用,并且时长不确定,这将是船主们无法忽视的一个经营风险,要是海汉在战时征用这些帆船随军出征,那乐子可就大了。

    霍格叹口气道:“将军阁下,恕我直言,这些条件……真的有点苛刻,实施起来也会出现很多具体的困难。我认为公司高层或许会需要很长的时间来讨论和考察这些方案,而且未必能够获得通过。”

    罗杰脸上的表情却没有因此而出现什么变化:“我可以理解东印度公司的顾虑,如果最后不愿意与我国合作,那也是没办法的事情。但我必须提醒阁下,如果两国的关系没有得到改善,那么目前的敌对状态将会延续下去,你和你的部下,也将继续作为战俘在这个岛上服苦役。如果贵公司不缴纳赎金和赔偿,那么今后英国船只进入南海也将会被列为海汉海军猎杀的目标。”

    说到这里,罗杰指了指不远处的里卡多和菲利普道:“你也看到了,葡萄牙人和荷兰人巴不得把你们除掉,如果他们知道了我们现在谈的这些内容,一定会拼命阻止达成这种协议。在这一点上,或许贵公司的高层会跟他们有某些共同之处。”

    罗杰这话就有些嘲讽的意味了,英国跟这两国互为竞争对手,但在这种关键性的决策上,却有可能作出令对手舒心的选择,这不能不说是一个很微妙的局面。但霍格脑子可不糊涂,他知道竞争对手防范自家与海汉合作的原因,与公司高层对合作的顾虑并不是一码事。

    葡萄牙和荷兰想要阻止的是英国船只进入南海活动这种状况,至于英国人是从海汉手中还是别的什么地方拿到准入许可,那并不是矛盾的重点。他们会死命反对英国与海汉的合作,也仅仅只是出于对海汉的忌惮而已,如果英国的合作对象是其他国家,比如柔佛,那葡萄牙和荷兰肯定不会跳出来反对了,他们更有可能会坐等一个合适的时机将柔佛也列入打击对象,以此谋取更大的收益。

    而东印度公司高层可能会顾虑的是,与海汉的合作将会大大损害公司自身的利益,从而让进入南海和东北亚地区这个举措变成了拖累公司发展的包袱。海汉虽然可以为英国船只进入南海提供有效的庇护,但如果为此要付出的代价太大,那很可能就得不偿失了。

    而除此之外,霍格心里还一直有一个疑问,终于是忍不住向罗杰提了出来:“恕我直言,我现在只是一名阶下囚,为何阁下要反复将这些信息灌输给我?即便我有什么想法,也无法左右千里外那些公司高层人士的决定,阁下花费时间这样做也没什么意义。”

    罗杰轻轻嗤笑了一声,不紧不慢地说道:“霍格先生,虽然我们是最近才开始打交道,但其实关于你的个人信息,我们也并不是一无所知。据我们所了解的信息,你的堂兄约翰霍格就是东印度公司的大股东之一,并且在公司董事会有着非常大的影响力,如果他能出面表态,或许事情的发展方向就会有所不同了。”

    霍格实在难掩脸上吃惊的神情,他自认将这层亲属关系隐藏得极好,知道这事的几名属下也早就打过招呼,但居然还是被海汉人给知悉了内情。一时间他也难以判断出究竟是有人出卖了自己,还是海汉人另有其他情报渠道。但无论如何,这对他而言都不是一件好事,海汉人得知这个信息之后,自然可以利用他的身份来要挟他的堂兄约翰霍格,甚至影响到东印度公司的决策。

    霍格正是担心这一点,所以才只字未曾提到过自己的家庭背景,孰料还是棋差一着。而且回想罗杰打交道的过程,对方似乎也并不是刚刚才得知这个信息,看样子前面所做的掩饰工作全都白费了。

    实际上为海汉提供这一关键情报的依然是荷兰人,罗杰在得知英国带兵军官的背景之后,就决定要设法活捉他,将其作为与东印度公司高层沟通的桥梁。这当然并不是一件简单的事,罗杰在这个过程中也必须慢慢地摸清霍格的态度和想法,再据此进行操作。不过他以有心算无心,加之双方在战后的处境差异太大,霍格就算想不上这条船也难了。

    此时霍格也意识到早前海汉人狮子大开口提出那么高额的赔偿和赎金,应该是早就吃准了他的身份会让东印度公司妥协,才会如此的有恃无恐。但以他目前的处境,似乎也没法做出什么有用的挣扎,如果不想在接下来的日子中过得太惨,他还是得继续遵从罗杰的意思才行。

    “明天会有一艘波斯商船从星港起航驶往东印度公司在莫卧儿国设立的据点,我希望在他们出发的时候能够带上阁下的亲笔信。如果东印度公司能在收到这封信之后尽快作出明智的选择,那就最好不过了。”罗杰说完之后,抬手在霍格肩上轻轻拍了拍,没有再多说什么便转身离开了。他没有给霍格留下什么选项,在亮出了手上的牌面之后,对方唯一的选择就是服从。

    “两位对我们这个战俘营有什么想发表的意见吗?”罗杰回到里卡多和菲利普身边之后,便立刻将快要词穷的谭举任从结结巴巴的英语尬聊中解救出来。

    菲利普抢先说道:“看到海汉军队所取得的战果,本人真是由衷地感到高兴,当初给将军提供的情报,也算是派上了用场。希望今后能有更多这样的合作机会,本人也很乐于为海汉国效劳。”

    里卡多听他这么一表功,意识到原来荷兰人在这个节骨眼上出现在星岛果然不是巧合,而且罗杰和谭举任都没有予以反驳或辩解,看样子也是默认了对方的说法。如果海汉在星岛打的这场仗有荷兰人的参与,那葡萄牙想要从中分一杯羹的难度可就大了。

    不过作为葡萄牙的特派使者,里卡多也不会就此认输,当下便接着说道:“能打赢这场仗,最重要的因素当然还是罗杰将军指挥得力,有些人就不要给自己加戏了吧。接下来对付柔佛和英国佬,还是由我国配合海汉出兵最妥当,我们只需要三天准备时间就够了,我想这个时间大概还不够菲利普先生把消息带回巴达维亚,兵贵神速,所以接下来的事就不用你再操心了。”

    菲利普岂肯示弱,当下也瞪着眼接话道:“柔佛国要出兵偷袭星岛,你们跟柔佛近在咫尺,事前却连半点风声都没觉察到,你还有脸要求与海汉共同出兵?是觉得海汉军战斗力太强,需要由你们来作为拖后腿担当吗?”

    两名使者各自施展本事,就在罗杰和谭举任面前展开了唇枪舌剑,嘲讽起来毫不客气,一副老子才是海汉官方指定合作伙伴的架势。不过这两人用于沟通的英语都不是各自的母语,词汇量也比较有限,后来争得急了,便各自用本土语言骂骂咧咧,但这种对牛弹琴显然不会起到什么刺激对手的效果了。

    罗杰看得心中暗暗好笑,这帮老外为了能让海汉继续出兵,也算是煞费苦心了。只是这件事罗杰早有计划,哪会轻易被他们所鼓动,这样的争吵也只能自曝其短,显得他们的外交专业素质不够。

    “两位,你们也不用争得不可开交了,我来说句公道话吧!”罗杰见两人已经开始自说自话,再这么争执下去也没有意义,当下便站出来终结了这场争论。

    (本章完)
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