519.第519章 解围

    第519章 解围

    王尊德抚须道:“既然你把天时地利都说了,那想必还有第三条理由了?”

    “大人高见!”刘迁应声道:“卑职的第三条理由,正是人和。那海汉人以崖州为根基,花费了几年的时间,无数的金钱来经营,岂肯将其拱手让人。想当初为了保住珠江口的万山港,海汉民团就不惜与盘踞附近多年的海盗刘香开战,这次待其腾出手来,也势必会与海盗拼死一战。而琼州民众多有受益于海汉之处,若是海汉出动民团抗击海盗,当地民众也会乐于配合。”

    王尊德听到这里鼻子轻轻哼了一声,刘迁立刻反应过来自己有些失言,连忙圆话道:“这自然是得有官府的命令,民众才会配合。官军未至之时,让这海汉民团在当地当几天霸王,也是无妨。待海汉民团击退海盗,再派官军接收城池,顺便连着这民团也一并收编了,也是两全其美。”

    “收编民团,海汉人可未必乐意。”王尊德也不是糊涂蛋,海汉人花了多大的精力来经营民团才能有如今的战斗力,他心里还是有点数的,这么一支用银子堆出来的军队,精明的海汉人肯定不会轻易放手的。

    “海汉人都是商人作派,条件可以慢慢再商量的,也并非毫无机会。”刘迁心里只认为海汉人让他当说客的目的是为了给民团寻求一个官方的身份,并没有想到这背后隐藏的真正目的有多可怕,依然还是按照既定的方针对王尊德进行劝说:“让海汉民团去跟海盗硬拼几场,消磨其实力,等平定琼州之乱后,大人便以嘉奖之名,给民团里的军头分封几个不要钱的头衔,再许诺几句,就能把这批人给招安了。”

    王尊德没有回应,心想要是这么好办,前年海汉民团在番禺县大败流寇军之后,就已经把这帮人给招安了。当时官府给民团颁发的嘉奖中也是许了数个职位,但对方并没有接受官府的“好意”,将送去的任命文书全都原封不动地退了回来。当时王尊德刚刚到任不久,还因为海汉人的不识抬举很是生了几天气。

    王尊德双眼微闭,在心中盘算着让海汉民团出动的得失利弊。刘迁想好的几条理由已经说完,此时也就静静地等着王尊德作出决定了。

    良久,王尊德睁眼问道:“若是要让海汉调动民团前去琼州府城救援,需要多少时日?”

    刘迁对此早有准备,连忙应道:“海汉人有一种独门秘术,可在瞬息之间将信息从广州城传至琼州岛,且他们早就声称做好了开战的准备,大人若是现在就下令,海汉那边一两天之内便可出兵。”

    王尊德侧头盯了刘迁一眼道:“海汉人为了这事,给你塞了不少好处吧?”

    刘迁一惊,忙低头道:“大人明鉴,卑职并未从中收取任何好处,只是海汉人近期多次来找过卑职,表明其不惜一战的态度。卑职也觉得此时正当让他们派上用场,琼州岛那边让海汉人先出兵,大人可以先调动两广兵力,筹措物资,若是海汉民团作战不力,再派出官军上阵收拾残局便可。”

    王尊德哼了一声,却没有再追究这件事的根底,而是吩咐道:“你去拟个文书,通知海汉人,让他们尽快出兵!”

    刘迁心中一喜,躬身应道:“若是海汉民团要去府城附近协助官军,是不是要给他们多一点的权限?”

    王尊德明白刘迁的意思,点点头道:“作战期间,准许他们武装入城,但打退海盗之后,需听从地方官府的安排!还有,他们既然有传讯之法,有了当地战况消息之后,须尽快通知本官!”

    “遵令,卑职这便去拟定文书,通知海汉人!”刘迁忙不迭地应了,然后便匆匆退下了。前两天何夕跟他谈完临走的时候还补了一句,只要这事办成,海汉这边还会奉上一千两白银作为答谢。对刘迁来说,这银子可是不要白不要,赶紧写好文书然后找海汉人去拿钱了。

    10月15日,从肇庆两广总督府发出的公文就用快马加急送到了广州城外的驻广办。马力科和何夕拆阅了这封公文之后,都忍不住相视而笑。

    何夕签写了回执,又赏了二两银子,把信使打发走了。马力科则是誊写了公文中的主要内容,叫来张千智,让他送去机要室,用电报把消息发回大本营。

    “这尚方宝剑到手,三亚那边终于可以开始行动了。”马力科不禁有些感叹。这个计划筹备了足足有半年的时间,由于其中的变数太多,没到实施阶段,谁都不敢对其成功的几率打包票。但进行到目前的这一步,可以说计划已经成功了七成,剩下的工作就是好好收尾,完成这个旷世骗局了。

    何夕也笑着应道:“花了这么多银子铺路,现在也是到了摘桃子的时候了。”

    马力科与何夕在驻广办里轻松谈笑的时候,千里外的琼州府城中却是一片风声鹤唳。城外海盗大军对府城的围困已经持续了好几天,尽管他们一直没有对城池发起大规模的进攻,但几乎每天都会把炮拖出来对着城墙轰上几轮,这让城头上的守军在白天的绝大部分时间里都处于不安的状态,谁也不知道什么时候就会有突然飞出来的炮弹砸上城头。

    知府大人也派过几支队伍试图突围求援,但很快就发现这种尝试是徒劳的。这些海盗不但堵住了几处城门,而且还配备了骑兵队,尽管看起来马匹并不多,但对付两条腿奔跑的少量步兵已经绰绰有余。派出去求援的人,根本就没办法逃得太远。

    而附近的江面也已经被海盗船封锁住,现在连渔船都没法驶入南渡江。城里的人只能指望前些天派往广州求援的船只中能有漏网之鱼,好让广州那边快一点派出援兵前来助阵。

    当然也有一些头脑清楚的人,知道即便是广州那边想派兵过来,最快也得等到半个月之后,而府城能不能坚守半个月,却是很难说的事情。

    这个时候很多有门路的人便找了城里的海汉办事处,向无所不知的海汉人打听消息。而海汉这边所宣扬出来的消息也比较悲观——如果仅仅只靠现有的守城部队,恐怕很难撑到大陆的援军到来那天。想要退敌,就只能期待其他的变数了。

    不是没人想到海汉人手底下那支强大的海汉民团,但办事处的负责人只是推说没有得到总督衙门的调令,民团为了避嫌不宜随意调动。

    在有意识地推动之下,很快城内的民众就达成了一种共识——琼州岛目前的局面只有海汉民团才有能力解决,而海汉民团之所以不出面,是因为地方官府不想让民团军出头,哪怕为此丢了琼州岛也在所不惜。

    大多数人对于官府的这种态度肯定是不满的,且不说海汉人一向遵纪守法,乐善好施,就算是为了保全性命,这个时候也该果断地让海汉民团出击才是。放着琼州岛上好几千能用的兵不管,反而指望千里之外的广州能够尽快地派来援军,这种做法显然是一种很缺心眼的表现。

    但官府其实也是有苦说不出,谁都知道海汉民团能打,但正因为如此,谁也不敢先开这个口子,去调动海汉民团参与作战。请神容易送神难,打完仗之后,这民团怎么安置,地方官府今后对武力值强横的海汉该保持什么样的态度,这都是很不好把握分寸的事情。关于要不要向海汉求援,只不过犹豫了几天,琼州府城就已经没了别的出路,变成一座被包围的死城了。

    10月16日,海汉民团开始在三亚地区进行集结,准备开拔去“战场”执行他们近年来最为轻松的一个作战任务。

    相对比较艰苦的几场战斗,都已经被安南民团军完成了,而正规军的任务,就是去往当地扮演正义使者,接收地盘、人口和统治权。这个过程中或许仍然会爆发一些抵抗,但肯定够不上战争的程度。

    从三亚到北边的琼州府城,航程超过二百海里,以海军的平均航速,大概需要一天半到两天的时间来完成这段航程。这也是自安南内战结束后,海汉民团规模最大的一次出兵,但直到这个时候,三亚的多数民众仍然不知道这次军事行动的真实目的,还以为北部地区真是遭遇了海盗洗劫,执委会才派出了民团军前往当地进行打击。只有极少数的高级干部才知道,海汉此举纯粹就是为了拿下北部仍属于大明统治的地区,从而实现海汉对整个琼州岛的统治。

    10月18日,海汉民团的舰队出现在南渡江入海口外,并且与驻扎在这里的海盗船进行了“连番大战”。府城内的守军和民众虽然没有办法直接看到双方的战况,但那密集的炮声可是听得一清二楚。而且不用问也知道,战船上拥有如此之多火炮的肯定不是赶来救援的大明水师,而是盘踞在三亚一带的海汉海军赶来了。

    此时城内的舆论风向又再次起了变化,海汉民团天降神兵,即将解府城困局于危难之中的说法甚嚣尘上。有民众已经开始联名向知府上书,待海汉民团的部队打到城下之后,要立刻大开城门迎接其入城驻扎。

    府城对此还是有点拿不定主意,直到19日清晨,一队海汉士兵在数百米外用一种强力大弩将两广总督王尊德下达的命令射到了城楼上。从肇庆府发出的公文在15日送抵广州后,立刻马不停蹄地从珠江码头上船,在万山港又转交到提前派到这里守候的“闪电号”上,再由“闪电号”全速南下,送抵琼州府城北边的南渡江入海口,交给刚刚抵达这里才一天时间的海汉民团。

    公文里的内容除了调海汉民团救援琼州北部被困城池之外,还给予了他们在战时武装进驻城池的权力,并且为保证其战斗力不打折扣,还特许了海汉民团保持独立的指挥体系,不需接受大明官军的直接指挥。这种待遇当然只限于这次抗击海盗的战斗,不过总督大人没有想到的是,打完海盗之后,这个岛上的规矩也需要重新进行制定了。

    10月19日下午,海汉民团与海盗军在府城以东进行了短暂的交战。但由于距离城池太远,城头上负责眺望的士兵只能看到听到火炮发射时的烟火和轰鸣,并没有办法确认实时的战况。

    在府城里绝大部分人都以惴惴不安的心态度过了一个下午之后,傍晚时分终于传来了令人振奋的消息——城东的海盗军选择了撤退,被海汉民团硬生生地打出了一条通往府城的道路,城内的人都由此看到了解围脱困的曙光。

    当天傍晚,海汉民团的先头部队就开到了城下,而城内的守军也很配合地打开城门,放了打头的海汉军官及其亲兵队入城。

    入城之后的海汉军官在见到琼州知府之后,立刻提出了几点要求。第一,琼州府城内要立刻筹措粮草物资,提供赶来救援的数千名海汉将士吃喝。第二,府城驻军战力有限,为了防止海盗军的反扑,海汉民团将进驻三处城门及城内各处要害地带,协同明军一起防守。第三,海汉民团将对城内进行数天的军事管制,以防止城内有混进来的海盗奸细生事作乱。

    这几条要求听起来都很合乎情理,而海汉民团露脸仅仅两天,就解了府城之围,也的确表现出了值得信赖的战斗力。几名高官合计之后,也只能同意了海汉的要求——不同意也不行了,海汉民团的态度十分强硬,如果官府不愿意按条件合作,那么民团军将马上撤离府城附近,回南边去固守三亚。

    如今能与海盗军一战的也只有海汉民团,官府自然不能就此放走了这个大救星,虽然这些条件有点不合规矩,但毕竟现在是战时,也只能事急从权了。

    (本章完)
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