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431 海上游击战

    瓦尔多不知道,在他率领第一支队向明军的宝船发起进攻的时候,大明舰队的其他战船已经迂回到了联合舰队的两侧,炮口隔着1000余步的距离,对准了联合舰队其他几个支队的战船。

    “开炮!”

    郝彤和邓子龙在两个不同的地方同时下达了命令。

    “轰!轰轰!”

    炮声隆隆,海面上硝烟乍起,巨浪滔天。炮弹在海上、空中、船只的甲板上炸开,刺眼火焰顿时笼罩了整支联合舰队。

    “中国人是在多远的距离上开炮的?”

    各舰队的指挥官下意识问出来的,都是同样的一句话。

    他们记得清清楚楚,瓦尔多曾经告诉他们,明军的火炮有效射程是500步,炮弹有一定的毁船能力,但通常需要三发炮弹先后命中,才能让一艘轻快船沉没。

    可是,他们现在看到的情况,与瓦尔多的叙述完全不同。明军的战船在1000余步的距离就开火了,炮弹呼啸而至,丝毫不见半点颓势。那炮弹的威力也远比瓦尔多说的要厉害得多,一艘四桅帆船只要正面被一发炮弹击中,就会完全丧失作战能力,严重的更有可能在瞬间解体沉没。

    “这难道是中国人改进了他们的火炮吗?”迪克吃惊地问道。

    “不,司令官先生,是瓦尔多被中国人欺骗了。”迪克的参谋科林说道,谁也不是傻瓜,这种军事上的小伎俩,只能骗人一时,无法骗人一世。

    可是,中国人需要的,只是欺骗他们一时。欧洲各国的舰队就这样轻而易举地上了当,落入了大明水师的包围圈。中国人现在已经不怕欧洲人知道自己的实力了。因为他们压根就没打算让联合舰队活着回去。

    迎上去吗?

    所有的指挥官都是这样想的,于是他们纷纷下令,让自己的支队前进迎敌。只要能够冲到离中国舰队500步远的地方,他们的寇非林炮就可以击中明船了,即使不能达到毁船的目的,至少也可以压制住中国人的火力。

    可是,明军可不讲什么绅士精神,你往前冲,我就向后退,始终与你保持1000步的距离。然后不断地用远程炮火狙杀你的船只。

    火药和炮弹的成本都是非常可观的,火炮频繁地发射,也会消耗炮筒的使用寿命,而一根炮筒的价格也令人咂舌。但在这个时候,所有这些考虑都只能放在一边了,一轮齐射哪怕只能击毁一艘欧洲战船,其收获也远远大于耗费。苏昊在战前就已经放出话了:不计成本,力争一战解决南洋的欧洲海军力量。

    一艘、两艘、三艘……

    被击沉、击伤的欧洲战船数量在跳跃着上升,而联合舰队与大明舰队之间的距离却没有明显的缩短。各国的指挥官开始有些扛不住了。那些在海上燃起大火的船只,都是他们辛辛苦苦从欧洲远涉重洋带过来的本钱,这样毫无价值地扔在海上,让他们情何以堪。

    集中起来。攻其一处?

    这样一个想法也迅速得到了贯彻,五个支队的船只冒着明军的炮火向一起靠拢,然后选择了一个合适的方向,开始集团冲锋。

    联合舰队改变战术。大明舰队紧跟着就作出了反应。明军的战船上都装备着高倍望远镜,对海上形势的判断远比联合舰队要准确得多。

    “好样的郝彤,没有恋战。不让红夷贴近自己。咱们要赶紧追上去,在红夷的背后狠狠地揍他们。”邓子龙在自己的座船上观察着敌情,对属下发布着命令。

    如果有人拥有一个上帝视角,能够从空中向海上俯瞰,他将会发现,海面上的局势就像是几个身体敏捷的斗牛士在挑逗一头发狂的蛮牛。这几个斗牛士,自然就是明军的几个分队。而那蛮牛,就是拥有100艘战船的欧洲联合舰队。

    联合舰队向南进,南边的郝彤迅速后退,不让对方贴上来。而位于北边的邓子龙部则紧紧追上,用火炮猎杀联合舰队的后翼。联合舰队见郝彤跑远了,掉转头来向邓子龙发难,邓子龙便赶紧离开,然后郝彤却又杀了一个回马枪,从联合舰队后面杀上来了。

    那几艘由宝船和运输商船改造成的炮船,成了联合舰队无法突破的屏障。由于载重量足够大,这些船上的火炮数量众多,一次齐射就能够在海上形成一道火网,任何试图突破这道火网的船只,都会碰得粉身碎骨。

    “瓦尔多先生,咱们上当了,这一仗咱们无论如何都是打不赢的。”凯文终于感到绝望了,火炮射程相差一倍,这样的仗是无法打下去的。

    “可是,这个时候撤退,咱们的损失就永远无法挽回了。”瓦尔多说道。

    凯文道:“瓦尔多先生,我们的损失已经是无法挽回了,再打下,只会使损失更多而已。”

    瓦尔多抬眼看看前面遥不可及的明军战船,又看看两侧中弹起火的己方战船,长长地叹了口气,下令道:“给迪克先生发信号,请求撤退。”

    迪克是这次行动的总指挥,所有的行动都是必须通过他来协调的。他在自己的旗舰上,一眼就看到了圣马利安号上升起的信号旗,他知道,这面信号旗的含义是请求撤离。没等他考虑好如何答复瓦尔多,英国、法国、葡萄牙的船只上都升起了同样的旗号旗。几乎在同一时间,大家都认识到了这场海战是不可能打赢的。

    “撤退!”看到众人都没有了斗志,迪克当机立断,下达了撤退的命令。

    “红夷退了?”在宝船上观敌的苏昊看出了敌军的动向,“来人,放号炮,通知邓总兵和郝游击,敌舰队要跑,请他们迅速追击堵截,扩大战果。”

    号炮响起,明军的战船挂满风帆,向着落荒而逃的联合舰队追去。

    “中国人追上来了,要不要回头去迎击他们?”参谋科林对迪克询问道。

    “不能上他们的当!”迪克道,“一旦我们回头,他们又会跑掉,他们的目的就是缠住我们,然后逐渐消灭我们。既然决定了撤退,就不可恋战。”

    “明白,不过,司令官先生,我建议安排一些船只殿后,阻滞中国人的追击。”科林建议道。

    迪克点点头:“你说得对,来人,挂信号旗,命令瓦尔多率他的舰队负责殿后,掩护联合舰队撤退。”

    信号旗挂出去了,原本就跟在整个舰队后面的瓦尔多看到信号旗,气不打一处来:“该死!迪克这个混蛋,居然想牺牲我们来拖住中国人。”

    “这个命令我们不能接受!”凯文说道,“我们留下来就一定会被中国人消灭,而迪克他们则可以趁机逃脱。如果我们不能回去,那么我们国家在东南亚的势力范围一定会被这些狗娘养的家伙瓜分掉的。”

    “我当然不会留下。”瓦尔多道,“去他妈的联合舰队,稍微遭遇了一点挫折,就这样仓皇逃跑。早知如此,我又何必去邀请他们参战呢?”

    他倒忘记了刚才是他第一个请求撤退的,还有,这一场海战所以打成现在这个样子,完全是因为他上了中国人的当,向各国海军传达了错误的信息。

    “全速前进!”瓦尔多向水手们下令道,迪克挂出来的信号旗,他就权当没有看见了。

    迪克注意到了瓦尔多的表现,但也无可奈何。联合舰队原本就是乌合之众,如果打仗打赢了,大家还可以商量一下如何分赃的问题。现在确信已经打输,那就是大难临头各自飞的局面了。

    “轰!”

    一声巨响,在迪克的座船旁边响起。迪克下意识地回头望去,却见后面的追兵离自己已经有2000步的距离,含含糊糊都快看不清了。难道这样远的距离上,中国人也能开炮吗?

    “司令官先生,快看前面!”科林失声惊叫起来,同时用手指着前方,眼睛里露出恐惧的神色。

    迪克顺着科林的手指看去,只见在他们撤退方向的正前方,黑鸦鸦地出现了一片遮天蔽日的帆影,截住了他们的去路。那是一支空前庞大的舰队,船只的数量多达百艘有余,其中包括三四艘巨大的宝船。

    在那些战船上,飘扬着红日黄月交叠的国旗,迪克知道,这就是那个叫作“大明”的强大国度的旗帜。

    联合舰队的船只全部停了下来,船上的水手、士兵们都失神地看着眼前突然冒出的大明舰队。就在刚才,他们被20余艘大明战船打得落花流水,而现在,眼前是上百艘战船,他们还能有逃脱的机会吗?

    “谁是舰队的指挥官,请上前来答话!”

    一条小舢舨离开大明舰队,驶到联合舰队跟前。在那小舢舨上,有几名大明水师士兵,还有一名红头发、高鼻子的欧洲传教士。那传教士用西班牙语对着联合舰队大声地询问着,小舢舨在众多战船之间游曵,然后就在各船的指示之下,来到了迪克的旗舰跟前。

    “我是传教士拉斯特,我是受上帝的旨意来拯救你们的!大明的无敌舰队已经抵达,你们是不可能战胜他们的。现在只有向大明投降,才是大家唯一的出路!”传教士对迪克大声地说道。(未完待续。。)
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