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429 六国联军

    苏门答腊的荷兰舰队司令部。

    宽大的会议室里摆着一张开宴会用的大圆桌,桌子周边坐着十几名身穿各色军服的军官,每人面前都插着一面代表本人国籍的小国旗,细细数来,共有英国、法国、荷兰、西班牙、葡萄牙、意大利等六个国家。

    如果是在欧洲,这六个国家的军人是无法坐在同一张桌子上讨论同一件事情的,他们相互之间有着形形色色的矛盾,有些国家之间甚至可以算是世仇。到了亚洲之后,他们之间的矛盾并没有完全被调和,争夺殖民地的斗争或明或暗,一直都在持续。不过,当面临着亚洲本地人的威胁时,他们便想起了自己都是欧洲人,是应当同舟共济的。

    会议是应西班牙驻东南亚舰队指挥官瓦尔多的要求举行的,各国在东南亚的海军指挥官应邀而来,首先听取瓦尔多关于上一次海战的介绍。

    “事情就是这样……”瓦尔多结束了自己的讲话,对众人说道:“各位先生,你们应当意识到,中国人目前虽然只是在吕宋登陆,但他们站稳脚跟之后,肯定是会进犯东南亚其他岛屿的。我们不能坐等中国人把我们各个击破,我们应当趁他们还没有建立起强大海军之际,就把他们的海洋梦想扼杀掉。中国是一个陆权国家,就让它永远只拥有陆权好了。”

    出于面子和利益方面的考虑,对于与中国舰队进行海战的战况,瓦尔多并没有据实说明。他只承认自己损失了五艘战船,同时击毁了中国舰队的三艘战船。他知道,如果告诉这些同行们自己真正的损失,那么众人脑子里浮出来的第一个念头,恐怕就是要趁机瓜分西班牙在亚洲的利益,然后再去琢磨替西班牙报仇的事情。

    “中国人总共有多少艘战船?”英国舰队指挥官乔尔问道。

    瓦尔多道:“一共有18艘船。其中6艘大约600吨的大船,12艘200吨的小船,其中有3艘已经被我们击沉了。”

    “仅仅剩下15艘船,你却把我们这么多人都召集过来了?”乔尔有些不屑地说道,“难道你们西班牙人连这么一点自信都没有了吗?”

    “我们当然有自信,但我们这是在亚洲,中国离这里很近,他们后续的舰队很快就会赶过来,那时候他们就不再是15艘船,而可能是30艘。甚至更多。”瓦尔多强词夺理地说道,他也知道自己上一仗打得有点丢人,如果不是把本钱都赔光了,他何至于跑来向乔尔这样的昔日仇敌求助。

    乔尔微微一笑:“就算在亚洲,你们西班牙人的勇气也是存在疑问的。”

    瓦尔多怒目而视:“乔尔,你是想和我决斗吗?”

    “二位先生,我们应当团结……”荷兰指挥官迪克打断了瓦尔多和乔尔的争辩,对瓦尔多问道:“瓦尔多,你刚才说。你得到的情报显示,中国人正在建造更多和更大的军舰,是这样?”

    “的确如此。”瓦尔多气呼呼地说道。

    迪克道:“如果是这样,那么这件事的确值得引起我们的关注。从瓦尔多刚才说的情况来看。中国人掌握了一种用大炮远距离投射火药的技术,这种技术对于我们的战船是非常有威胁的。在500步的距离上,我们的加农炮还不足以发挥威力,而他们的会爆炸的炮弹却能够对我们形成有效的杀伤。这就意味着我们必须付出额外的损失。才能逼近到能够击毁对方船只的距离上。”

    参会的都是海军的军官,对于这一点自然都是深有感悟的。听迪克说完,众人都沉默下来。在心里模拟着海战的场景,想象着如果自己遇到这样的对手,能够用什么样的办法来避免如瓦尔多一样的失败。

    “我觉得,我们必须有三倍于中国人的兵力,才能在战斗中保持优势。”法国指挥官马蒂斯首先做出了判断。

    “我觉得这个判断是比较准确的。”迪克说道,“如果中国人的火炮真的如瓦尔多说的那样,能够在500步的距离上对船只形成有效毁伤,那么对付30艘中国战船组成的舰队,我们必须有不少于90艘船才行。”

    乔尔扫视了众人一番,说道:“90艘船,差不多是咱们这六个国家在东南亚的全部力量的70%了,没有任何一个国家能够单独组织起这样大的舰队。”

    瓦尔多道:“这正是我请诸位到这里来的原因,我说过,我们不能坐等中国人把我们一个一个地吃掉,我们必须组成联军,一举摧毁中国人的舰队,让他们退出东南亚。”

    众人再次沉默了,纷纷盘算着这件事的利弊。每个人都希望能够由别人出头,去与中国人决战,这样自己不用承担损失,却可以避免中国人的威胁。但他们心里也明白,别人没那么傻,如果每个人都不愿意出头,最终的结果只能是像瓦尔多预言的那样,被中国人各个击破,最后谁也占不到便宜。

    “大家表决。”迪克提议道,他是东道主,有负责推进整个会议进程的义务。

    表决的结果显示出大家都有足够的理性,所有人都赞成组成联合舰队,共同对付中国。

    接下来,众人又在派出军舰的数量、舰队指挥、队形构成等问题上进行了长时间的争论,最后终于敲定了各项细节。

    根据各国舰队的实力不同,六个国家分别从自己的舰队中抽出一部分战船,组成一支包括100艘船的庞大的联合舰队,前往吕宋去与大明舰队决战。众人承诺,在战后,将根据各国提供兵力的不同,以及在海战中的损失情况,分配后续的利益。

    瓦尔多的西班牙舰队因为在前期遭受了严重损失,在这一次的联合舰队中能够提供的力量有限,因此不得不接受了一系列事后向其他国家进行补偿的条款。这些条款的内容之苛刻,用丧权辱国来形容也不过份了。不过,如果这一仗能够打败大明舰队,西班牙人就可以收复吕宋,到时候利用吕宋的出产来赔偿,还是能够赔得起的。

    “各位马上回自己的基地去,然后在七天之内,把参战的船只派过来。咱们要进行两次海上编练,然后才能与中国人作战。”迪克最后这样向众人交代道。

    一支明代版的六国联军,就这样组成了。

    各国舰队如此大规模的动作,自然无法瞒过苏昊和邓子龙派出的诸多眼线。有关六国联军的兵力构成、训练进展等资料,雪片般地飞到位于吕宋的大明舰队指挥部。苏昊、邓子龙、李贽、涂文焕等人反复地研究着这些资料,一遍又一遍地进行着战术推演。

    “想不到,这些红夷真的会抱成团来和我们作战。”李贽摇着头说道,“利马窦不是说,欧洲列国平日里也是互相征战的吗?”

    苏昊笑道:“说到底,他们都是白种人嘛,这个结果,并没有出乎我的预料。再往后推300年,他们还会组成八国联军,把圆明……呃,把咱们京城给烧了呢。”

    他原本想说八国联军火烧圆明园的典故,突然想起大明还存在呢,有他这样一个异数的存在,大明应当不会圆于建州人之手,那么圆明园恐怕也就不会存在了。

    李贽当然听不出苏昊咽回去的是什么话,他皱着眉头说道:“老夫原本觉得,他们会串联起三四个国家来与我们决战,谁料想,他们竟然凑了六个国家。这样一来,咱们要想打一场歼灭战,只怕有些难度了。”

    “的确如此。”涂文焕说道,“兵法云,十则围之,五则攻之,倍则战之,现在咱们只有15艘船,对方是100倍船,六倍于我。咱们要想围而歼之,怕是不太容易了。”

    “咱们的2000料商船可以调过来用。”邓子龙道,“这些商船速度慢,不宜用于进攻,但其船大平稳,用来防守是很合适的。咱们以这些大船为屏障,挡住红夷的攻势,以小船迂回。即便不能全歼敌寇,打一场漂亮的击溃战应当是没问题的。”

    苏昊道:“能够击溃他们,也不错了。六个国家一起来也好,咱们一仗把他们都打怕,然后再逐个地清除他们在南洋的基地。以我看来,经过此一战,欧洲各国的海军都不敢与我大明水师正面相对了。”

    “就这么定。”李贽拍板道,“咱们抓紧时间,改造商船,把岸炮移到船上去用。邓总兵的水师人数不够,苏总兵得把勘舆营中的炮手调过来补充。”

    “没有问题。”苏昊道,“我的人都听邓总兵调遣就是了。”

    邓子龙摆摆手道:“改之此言差矣,是我的人听改之调遣才是。老夫老矣,这四海征战的事情,迟早是要交到你们年轻人手上去的。这一仗,就算是咱们两家联手的演练。等打完这一仗,老夫会奏明朝廷,把水师完全交给苏总兵指挥。”

    “多谢邓总兵!”苏昊恭恭敬敬地向邓子龙长揖一礼,算是接受了邓子龙的这番重托。(未完待续。。)
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