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387 火烧连营

    一行人照着鞑靼士兵指点的方向,找到了草料棚的所有地。著力兔此次出兵,与卜失兔的队伍合在一起,有近十万人之多,人吃马喂所需要的供应数量巨大。鞑靼军没有统一的后勤部门,各部落都是自己负责筹备粮草,自己运输和保管。石显贵他们发现的这一处草料棚,是一个比较大的部落储存粮草的所在。他们走到跟前的时候才发现,草料棚的四周有几十名鞑靼士兵在守卫,显然也是害怕发生什么变故导致粮草受损。

    “石军爷,这肯定就是他们的草料棚了,咱们怎么烧?”苏合低声地向石显贵请示道。

    石显贵从兜里掏出一个直径一寸左右、长约半尺的圆筒,在上面摆弄了一下,然后交到苏合的手上,问道:“苏合,你有没有办法不让对方发现,把这个东西塞到他们的草料堆里去?”

    “只是塞进去就行了吗?”苏合问道。

    石显贵道:“是的,只要塞到草料堆里去,你的任务就完成了。你放心,这个东西不会马上烧着,你有足够的时间能够脱身。”

    “那我试试看吧。”苏合说道。

    说着,苏合催马来到草料棚的守兵面前,大声地对他们说了几句鞑靼语,意思不外乎是说自己出去巡逻刚回来,马饿坏了,请求守兵给他的马一些草料。鞑靼人向来有互助的传统,到别人那里讨要一些草料也是正常的事情,别人一般是不便于拒绝的。

    果然,听苏合说完,一名军将模样的人走了过来。他简单地盘问了苏合几句,然后便向草料棚指了指,示意苏合可以自己进去装点草料出来喂马。

    石显贵带着两名勘舆营的士兵躲在松明火把照不到的暗处,注视着苏合的一举一动。只见苏合不慌不忙地跳下马,从马背上扯下一个布袋子。径向草料棚走去。过了一小会,他拎着半袋子草料从棚子里出来,向那鞑靼军将道了声谢,然后便上马扬长而去。[

    石显贵等人看准苏合离去的方向,催马跟了上去。众人来到一个背人之处,石显贵焦急地问道:“怎么样,苏合,办成了吗?”

    “成了,成了,军爷。”苏合说道。“我趁着进去装草料的机会,把那玩艺塞在一堆草料中间了,军爷看行吗?”

    “好样的!”石显贵拍了一下苏合的肩膀,“回去之后,我去苏总兵面前替你讨赏,就你这功劳,最起码能够赏20两雪花白银。”

    苏合两眼发亮:“果真如此吗?那可太好了。对了,军爷,我光把那玩艺塞进去了。没见它有什么动静啊,它真的能够放火?”

    石显贵笑道:“那玩艺可是咱们苏总兵造的,名叫延时发火筒。我给你的时候,拉开了弦。一个时辰之后,它就会自己烧起来,能把这一棚草料都报销了。”

    “这是什么神奇的宝贝啊!”苏合感叹不已。

    苏合说的这种神奇的宝贝,其实不过是一个装了浓硫酸、高锰酸钾和淀粉等物质的玻璃管。各种物质中间有金属片分隔,互相不能接触。在使用的时候,『操』作者拉开一个环。使浓硫酸与金属片接触,一段时间后,金属片就会被腐蚀出一个洞,从而使几种物质得以混合,发生化学反应,产生出大量的热量,引起大火。

    这样的原理,石显贵他们自然是说不清楚的,不过,他们已经习惯了苏昊设计出来的各种新奇物件,见了这样的东西,也没有丝毫的惊诧。

    “走吧,再去找下一个草料棚。”石显贵对众人说道,一行人骑着马,又向其他地方奔去了。

    十几支勘舆营的小分队在鞑靼军的大营里东一头、西一头地『乱』撞,遇到重要的目标,便扔下几支发火筒,等着它发挥作用。众人转了近一个时辰的时间,估『摸』着留下的发火筒快要发作了,这才匆匆地离开鞑靼大营,奔向漆黑一片的旷野。他们在大营中来回走动,以及最后离开大营,都没有引起鞑靼军的任何注意,因为这支由许多个部落汇集而成的队伍,构成实在是太复杂了,谁也不知道来来去去的到底是些什么人。

    “呼!”

    夜半时分,正值鞑靼军的官兵们进入酣睡的时候,一团火焰突然在营地中间升腾起来。着火的位置正是一座草料棚的中央,一转眼的工夫,堆在周围的草料全都被引燃了,烈火熊熊燃起,一下子把夜空映得通红。

    “怎么回事!”著力兔在睡梦中被外面的叫嚷声惊醒,他披着衣服冲出来一看,只见远处的一处营地火光冲天,伴随着人仰马翻的喧闹声,『乱』成了一团。

    “报!是蒙根部的草料棚失火了,现在他们正在救火。”亲兵跑过来向著力兔报告道。作为主帅的亲兵,他们对于一切事情都要及时掌握,以便向主帅汇报。

    “为什么会失火?”著力兔问道。[

    亲兵道:“现在还没有查明,据猜测,可能是士兵点松明不小心把草料烧着了。”

    “不可能!肯定是有人纵火,快去告诉蒙根部的首领,让他封锁营地,不准任何人随便出入,然后搜查整个营地,看看是不是明军潜入纵火。”著力兔吩咐道。

    “得令!”亲兵答应一声,上马飞驰而去。

    著力兔发完命令,转身准备回帐篷继续睡觉,忽觉眼角有什么东西一闪,他扭头看去,只见在另一个方向,又是一团火光迸『射』出来。

    “来人!”著力兔高喊道,“快骑马到各处营地,让各营地严守营门,禁止任何生人进出,尤其是囤积粮草之处,要多派士卒看守,连一只苍蝇都不能飞进去。明军的探子已经潜入了我们的营地,正在伺机放火,欲断我粮草。我们绝不能让他们得逞。”

    “明白!”一伙亲兵齐声答应,然后纷纷上马,奔向各处营地。

    其实用不着著力兔交代,看到有两个营地着了火,其他营地的指挥官也感觉出不对劲了。他们第一时间加派了人手,把住营地的各个入口,同时还派出马队在营地内来一趟去一趟地巡逻,查看是否有不明身份的人员渗入。

    然而,他们的戒备已经是慢了一拍了。在此前,他们丝毫没有想到明军会来搞破坏,所以对进出的人员没有盘查。而等到他们开始警惕的时候,勘舆营的士兵早已做完手脚,远走高飞了。

    “轰——呼!”

    接二连三地,各个营地里的粮草堆、草料棚都被暗藏的延时发火筒点燃了。大火吞噬着鞑靼军宝贵的粮草,也给鞑靼军制造着混『乱』。草料这种东西本来就是极易燃烧之物,一旦烧起来,火势就十分凶猛,并且会迅速蔓延到周边,把士兵们住的营帐也裹入其中。一时间,整个鞑靼军营地处处都是火光,士兵们四处奔逃,战马在烈火中悲惨地嘶鸣。

    大火烧起来的时候,所有的军将都懵了。他们分明已经在草料棚外面加派了哨兵,完全不可能有什么人能够混进草料棚,可是偏偏大火就从草料棚中间烧起来了,而且一烧就是不可收拾。

    “这是怎么回事?”

    著力兔已经没法再回去睡觉了,报信的探马如流星一般络绎不绝,每个人报过来的消息都是一模一样,那就是营地里的粮食和草料在毫征兆的情况下缘故地烧起来了,事前和事后,都未能在营地里看到明军的影子。

    “哱拜,你在明军多年,可知道明军有什么隔空放火的兵器?”著力兔把目光投向了刚刚被召来的哱拜,他认为,这样奇怪的事情,只有哱拜才能解释得清。

    哱拜又何曾见过这种延时点火的装置,听说各处起火点都是处于严密监控之下,不可能有人混进去,而火却偏偏莫名其妙地从中间烧了起来,他也是一脑子糊涂。

    “大首领,据本将所知,明军里并没有这样的兵器。”哱拜回答道。

    “那么这火难道是天上掉下来的?”著力兔问道。

    哱拜摇着头:“这么多地方同时着火,这肯定不是因为士兵不小心,而是有人蓄意纵火,才会有如此场景。”

    “废话,我当然知道是有人纵火。我是问你,四下里都是我们的人,明军如何能够混进来放火,而且事后还能全身而退,让我们抓不着。”著力兔说道。

    “这个……本将确实不知。”哱拜郁闷地说道,他能够猜出,这肯定又是勘舆营搞出来的什么新式武器,但可怜的是,以他的智商和见识,真想不出什么样的武器能够远程地点燃别人的粮草。

    “真是废物!”著力兔恶狠狠地骂了一声,情急之下,他也顾不上与哱拜虚与委蛇了,直接就把心里话说了出来。

    哱拜脸上寒光一闪,却没有说出什么来。他知道自己手下只剩了不到一千人马,现在是寄人篱下,根本没有与著力兔叫板的资本。他有一套取著力兔而代之的计划,但这套计划还需要很长的时间才能实现,现在他只能接受著力兔的各种羞辱。

    “你下去吧,带上你的人,到营地外去巡逻,防备明军趁『乱』劫营。”著力兔说道。

    “末将遵命!”哱拜答应一声,退出了著力兔的大帐。(未完待续。。)

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