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78.第78章 海外出版奇迹

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    将这几个出版社联系方式记录在一边的纸上后,林翰开始犯难了,他叹了口气,认命的添加上他们的好友,然后开始逐一发邮件对话起来。

    他现在要做的事情就是先了解一下这些出版社大概的条件,然后稳住他们,等大年初七之后再正式进行谈判。

    做生意的确不是林翰所擅长的事情,但现在他就开始在网上了解起大概的信息来,起码要知道那五个出版公司到底是哪里的、规模如何、信誉怎么样,过去几年有什么出色的业绩表现,有没有被处罚过。

    不查不知道,一查吓一跳。

    企鹅出版集团是世界上最大的大众图书出版商之一,位居世界媒体行业排行榜第10位,最有名的英语语种出汗上,包括小说以及非虚构类图书,从历史到科学到参考书,各种各样的书籍都有涉猎。

    最巧妙的是企鹅出版集团收购了兰登书屋,只是经营上面还是分开的,这也让林翰有些惊讶。

    至于美国FSG出版社原名这是“法勒、斯特劳斯和吉鲁”出版社,曾经出版过25位诺贝尔文学奖得主的作品,可谓是诺奖摇篮。

    其余几个出版社也一点不差,在世界上都属于鼎鼎大名的类型,这下倒轮到林翰陷入选择困难了。

    他没想到自己苦等如此久都只等到了兰登书屋,随便在镜报上发布两篇微型小说后反倒引起了更多关注。

    这种有心栽花花不开,无心插柳柳成荫的结果还真让人无奈。

    “你好,我是企鹅英国总部的编辑艾利克斯-威廉姆斯。最近看到了你发布在亚马逊上面的小说《我,机器人》英文版,现在想问一下,英文版的实体书版权已经销售出去了吗?”

    两世为人,林翰的英语水平着实还不错,不然曾经也不会跑去看英文原版的那些科幻小说,因此交流起来并没有太多的障碍。

    林翰回复着说道:“威廉姆斯先生,版权还在手上,但我并不想盲目就交出来,因为这是一部难得的精品之作,我想让世界都看到他。”

    “这是当然的,我知道这绝对是一部新颖的科幻小说。如果只是普通小说的话,此时就不会由我来跟你交谈,而会是企鹅亚太地区签约出版编辑,我们是英国总部的。”

    事实上,艾利克斯-威廉姆斯已经考察了很久,他不仅仅是一名编辑,还是企鹅出版集团最著名的出版线负责人。

    从前面几句聊天里面,林翰就察觉到了重视,作为出版界的豪门,企鹅出版集团总部编辑的分量还是很重的。

    先前,中国大部分当代作家作品只能被企鹅亚太地区签约出版,能惊动总部的作家少之又少。

    “听到你这么说,我都觉得有些汗颜,不过这本书的确值得。”林翰倒不是大放厥词,而是充满了自信。

    亚洲人很少有这么自信的时候,所以艾利克斯也发来了一串笑声:“我相信这本书的潜力,它不仅是一部能大卖的小说,而且会在科幻历史上留下重要的一笔。你颠覆了我们对中国作家传统的印象,我们没想到中国也有这样的作家。

    你写的科幻题材是世界性的,作品里面有种特别吸引我注意力的东西,让我觉得这本书是一定要出版的。这本小说带来了新鲜的体验,将读者带入到一个陌生化的世界里面,感受机器人的文化,感受机器人发展的历史,太棒了!”

    这不是林翰第一次看到外国人称赞《我,机器人》这本书,但却是第一次当面听到别人夸赞。

    这种被人肯定的感觉非常棒,有种高山流水的知音感。企鹅出版的这位编辑并没有跟兰登书屋那样直接甩条件,而是拉近了双方的关系,让林翰明白他们是真的希望把这本书做好,而不是纯粹为了出版赚钱。

    “听起来非常不错,感谢你为我在亚马逊上贡献了一个销量。但愿接下来,我们能好好合作一下。”

    艾利克斯觉得火候差不多之后,就开口说道:“下面你认真听一听我们的条件吧,绝对非常优惠。首先版税是在15%,欧美畅销书级别作家才有的层次,我们一致认为这本书应该享有这个级别的小说。另外,它还将加入到我们象征荣誉的企鹅经典书系里面。”

    林翰第一反应并不是惊喜,而是自己难道遇上骗子了?他在国内都没能拿到15%的版税,在国外肯定会更少。

    这边都不用经纪人开口去争取就主动提出15%的天价版税,简直就是奇怪至极。

    中国作家海外出版的版税大多是在5%-8%之间,10%就已经是凤毛麟角,15%更是畅销书级别的作家才能享有的待遇。

    事实上,之前兰登书屋的秦军开出的价格才是真正英文出版界新人的价格。

    惊喜来得太突然,现在反倒是不敢相信了。如果给10%的版税,林翰会觉得那是企鹅出版社看重自己的潜力,可15%就让他陷入困惑之中,怎么看自己好像也不值这个价,心中有种恐慌感。

    就好比一个人明明只能做月薪五千的工作,但突然一份月薪五万的工作邀请函送上门来,正常人都会犹豫不决。

    更何况,除了天价版税以外,艾利克斯提到的“企鹅经典”系列也同样是一个荣誉。

    能被收纳进入象征荣誉跟经典的“企鹅经典”书系是一件非常困难的事情,这个书系从1935年诞生以来,便是国际文学出版领域最重要的图书品牌以及行业规范制定者。

    能够入选其中的书籍都是世界范围内最经典、最具特色和引人入胜的精品,所选作品不仅需要具有思想性、艺术性,同时也要具有可读性跟畅销性,达到版本跟译文,小到导读、装帧、注释的细节都要求做到极致。

    最直观的感受就是此前该书系只收录了鲁迅(周树人)的《阿Q正传》跟钱钟书的《围城》,其余国内作家均无缘进入该书系。

    “企鹅经典”的权威跟影响力可见一斑,海明威的《老人与海》、《太阳照常升起》,加西亚-马尔克斯的《百年孤独》、《霍乱时期的爱情》,小仲马《茶花女》、卡夫卡的《变形记》,同样还有凡尔纳的科幻小说三部曲,以及号称科幻小说鼻祖的爱伦-坡《告密的心》。

    现在对方告诉自己,《我,机器人》将有机会加入到这个伟大的书系里面,跟如此多重要的书籍并列。

    “你疯了吗?(Are-you-crazy?)”

    林翰直截了当表明了自己的想法,甚至来不及委婉修饰一下。
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