第一百零一章:死里逃生

    夜幕降临,春风和煦。月上枝头,繁星点点。

    吴县虽是小城,但也有宵禁之说。今日县城发生命案,不光是吴县闹得鸡飞狗跳,就连隆平府也被惊动了,原来竟有人意图谋杀朝廷命官。

    周老汉推着自己的独轮车着急忙活的往家赶,此刻可不敢在宵禁之前留在街上。一旦被官府抓到那是要吃板子的。周老汉无儿无女孤身一人,却是个有名的篾匠,在他手中编出的篮子,和孩子的耍物那都是有钱人家争相买的!可惜周老汉年纪大了老眼昏花,一天也出不了多少东西,不然凭着这门手艺也不愁吃穿了。

    周老汉推着车拐进胡同,不一会便到了家门口。从腰上取下钥匙,开了门锁推开门,周老汉却吓了一跳。借着月色,周老汉看到自家的房门开了。周老汉转身推车进了院子,放下车便奔向草屋。他辛苦了好些年才攒了几两银子及数贯钱,可就埋在屋里了。

    进了屋,只见屋里乱七八糟,放粮的缸与放衣物的柜子都被翻过。周老汉摸索着好歹找到了油灯火镰,点了灯便忙着看向地面。看过之后顿时放下心来,地面好好地并没有被人挖掘的痕迹。因为他的银钱就在床铺前的地里埋着。

    周老汉收拾了一下,这才出了屋子去关院门,边走边摇头叹息:“哎,这年月的贼连穷人也不放过了,人心不古啊!”周老汉栓了门便去墙根的草垛上抱柴草,准备生火做饭了。可就当他挨着草垛边上抱起一抱干草时,却见到一双腿漏在外面。

    周老汉惊得一屁股坐到了地上,不由得浑身发抖心里打鼓。这是怎么一档子事啊?平白无故的自己家里怎么会有个人躲在草垛里?

    周老汉强定心神,战战兢兢的起身走过去,在哪漏在外面的双腿上轻轻踢了一脚,没反应!‘不会是死人吧?’周老汉顿时害怕起来。这可如何是好?这要是让官府知道,非下牢不可。周老汉急得满院子转,最后稳住心神拿定主意:‘报官’!

    周老汉慌慌张张的将地上柴草收拾了一下再次盖住那双腿,这才转身去开了门大步向街上跑去。

    因为天刚黑,还没到宵禁时刻,街上并无巡街的兵卒。周老汉快步向县衙门的方向急跑,好歹到了衙门口。只见县衙门的大门口站着两队兵卒,个个手里举着火把腰上挎着腰刀。周老汉紧走几步到了大门前已是上气不接下气。

    一名兵卒见到周老汉,厉喝一声:“做什么的?”

    周老汉跑了一路,哪里还能搭上话,气喘吁吁道:“杀…杀…杀…!”

    兵卒一惊,连忙劝慰道:“你且先歇息一下再说。”

    周老汉好歹喘匀了气,急忙道:“杀…杀…人了!”

    兵卒闻言道:“你在此等候,我去通报。”说完这句话转身奔进衙门。

    此时隆平府的府尹王西元恰在县衙内;吴县经此大事,早已派人向王西元上报。而王西元身为隆平府的府尹,吴县正是隆平府治下。况且又是江南通政使遇刺,王西元带了隆平衙役及护城的城兵数百人便快马赶来了吴县。

    当周老汉被带进衙门大堂,王西元细细的问了原有,便抱着撞大运的心理,带人赶到了周老汉家里。等衙役在草垛里抬出了大奎,却见大奎已是面目浮肿,脸色透着紫黑,已是不见生机。王西元不敢怠慢,立即命人将大奎送到了县衙门的后宅,并请来了县里的郎中。

    郎中来到,给大奎把过脉后摇摇头,王西元急忙来问病情。郎中叹气道:“这位官爷身中奇毒,且毒已入骨。恐怕……!”

    “啊?”王西元闻言便如身子抽去了筋骨一般,身边衙差急忙扶住才不至王西元坐到地上。王西元口中喃喃言道:“张大人一旦有事,我王西元难辞其咎。这可如何是好啊?”说罢唉声叹气已是愁眉不展。

    或许当郎中的说话都有大喘气的毛病,那郎中随后又道:“不过也不是全无办法!”

    王西元闻言急问:“有何法?快快讲来。”

    郎中手扶八字胡慢条斯理道:“小人家中有一只老山参,虽不能解毒却能续命……。”

    王西元闻言忙道:“能保一时也是好的,快快拿来呀。”

    郎中却为难的道:“大人,这山参是小人祖上传下的,这却……。”

    王西元干净利索的道:“多少银子本官照付,你速去取来!”

    郎中问道:“一百两银子,大人觉得如何?”王西元连忙点头,这时哪还有半丝犹豫?

    郎中尴尬一笑道:“这山参是为防不时之需,故此小人一直是带在身边的。”说着在床榻边打开药箱,由箱里取出一只长条木匣,再打开木匣。木匣里真的是一只山参,不过这山参只比筷子略粗些,却哪里值一百两?

    王西元也管不了那么多了,连忙叫人生炉子准备煎药。

    等到参汤熬好,命丫鬟一口口的喂大奎喝下,王西元便又问郎中道:“这山参如此细小,怎能管用?”

    郎中沉吟道:“这个大人尽管放心,这一碗参汤下去定可续命三五日。在这七日内需寻到名医前来救治,若不然怕是回天无术啊!”

    王西元闻言急的满屋子乱转,口中言道:“我却到哪里去找神医啊?”

    郎中神秘一笑道:“小人倒是知道一人。”

    王西元急问道:“快说是谁?”

    郎中道:“此人住在隆平府北八百里的桃花镇,素有妙手回春之术,道号灵慧上人。”

    王西元不禁犯难,只有五天时间。这路上一来一回寻常也要三天,万一那个灵慧上人外出或是不肯来又当如何?

    话音没落,门外一声哭号:“夫君~!”却是黄莺听到讯息带人赶来了。

    原来王西元一到吴县,便令带兵校尉率领城兵赶去张府。城兵赶到时,张府内正是刀光剑影血战正酣。幸亏孟歌与杨小虎,盘步,田风,周凯五人加上府内家丁十余人,堵在了前宅与后宅的门前与数十黑衣刀手苦战。盘步虽然身中三刀却是宁死不退,城兵在黑衣匪人背后一冲,顿时将这几十黑衣刀手杀散,各自逃出了张府。

    张府解除了危难,当大家得知张大奎失踪的消息都慌了。还是冯师爷有些主见,当下安排人分头去寻找……。
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